Fausses Monnaies ?

Les Anciens avaient coutume de déposer des pièces en certaines circonstances.
On en a trouvé aux sommets de diverses montagnes, dans des sources, sur des tombes, dans des sanctuaires.
Il est arrivé qu’une longue tradition, presque superstitieuse, ait exigé que ce soit tel ou tel type de deniers ou d’as qui soit déposé en offrande.
Lorsque ces monnaies ont cessé d’avoir cours et ont disparu de la circulation, il a fallu en faire des copies pour répondre aux besoins des fidèles ou des pélerins.
Ces imitations de pièces démonétisées et sans valeur n’avaient pour but d’escroquer personne mais de permettre de prolonger un acte de culte et de respecter un geste rituel d’origine très ancienne.
De telles pièces ne sont pas des fausses monnaies mais des ex-voto.
Les plus célèbres sont les as de Nîmes frappés sur des flans découpés en forme de pattes de sanglier.
 
Les Anciens avaient aussi coutume de placer une pièce de monnaie dans la bouche des morts, afin qu’ils puissent, dans l’au-delà, acquitter au sinistre nocher Charon le péage pour la traversée des fleuves des Enfers, le Styx et l’Achéron.
Cette pièce a varié selon les époques et les pays.
Mais, dans divers endroits, la tradition s’était fixée sur un modèle bien déterminé.
Lorsque cette monnaie a cessé d’avoir cours, la piété ou la superstition a voulu qu’on en fasse des imitations pour rester fidèle à une cérémonie immuable.
Ces pièces ne sont pas des fausses monnaies mais des oboles à Charon ou Danakès.
 
Jadis, l’écartement des mailles de filets de pêche avait été fixé par référence au diamètre des monnaies en circulation courante.
Par la suite, lorsque le système monétaire a évolué, il s’est avéré nécessaire de conserver pour le peuple illettré les mêmes repères commodes.
On a donc reproduit certaines monnaies familières aux pêcheurs qui les utilisaient .
Il faut considérer ces imitations comme des étalons authentiques de calibrages des filets de pêche et non comme des fausses monnaies.

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