Jean Varin ou Warin.

Sculpteur et médailleur né à Liège en 1604 dans une famille française originaire de Champagne, comme le montrent les lettres de naturalisation qu’ il obtient en 1650 .
On ne sait rien de la formation de Jean Varin ni de ses premiers travaux .
C’est aux alentours de 1626 qu’il s’installe à Paris .
Sa renommée de médailleur dépasse, à vrai dire, celle de statuaire .
Il grave en médaillon l’effigie des grands personnages du temps, en particulier le roi Louis XIII en 1629 et le cardinal de Richelieu en 1630 qui le protège à l’occasion, car il semble bien que l’artiste ait été tenté de fabriquer de la fausse monnaie, ce qui ne l’a pas empêché de devenir, en 1647, contrôleur général des monnaies de France .
Graveur général des monnaies, il obtient de Louis XIV que ce poste s’accompagne du contrôle général des poinçons et effigies .
En 1665, il fait partie de l’Académie Royale .
Dans sa sculpture, Jean Varin transpose la minutie, le goût du détail du graveur en médailles .
En 1661, le cardinal Mazarin décédé, Louis XIV décida d’exercer lui-même le pouvoir .
Pour marquer ce fait, Louis XIV qui a 23 ans fait frapper l’écu au buste juvénile, la dernière monnaie de Jean Varin .
Jean Varin nous quitta en 1672 .
Comme graveur général, son différent est un point ( une petite boule ) de 1643 à 1672, et comme graveur pour l’atelier de Lyon une rose de 1644 à 1645 .
 
La pièce de 20 Louis .
Pièce de monnaie d’or à l’effigie de Louis XIII d’un diamètre de 44 mm et d’un poids de 66.87 grammes . Elle valait 100 livres .
Elle reste la plus grande et la plus lourde monnaie d’or française jamais frappée. Ces pièces de plaisir, destinées à servir de cadeaux n’ont pas circulé .
Elles sont l’oeuvre de Jean Varin qui était à la fois maître, garde, graveur et conducteur de la Monnaie du Moulin de Paris établie au Louvre .
 
( voir photos dans l’album photo " Jean Varin " ).

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