Jean Duvivier.

Né à Liège en 1689, Jean Duvivier apprend la gravure dans l’atelier de son père Gangulphe Duvivier, graveur de cachets et de vaisselle au service du Prince-Evêque de Liège, Joseph-Clément de Bavière.
En 1711, il s’installe à Paris et entre, en 1717, à l’Académie de peinture et de sculpture.
En 1719, il est nommé graveur du roi Louis XV et s’installe au Louvre.
Jean Duvivier connaît une véritable consécration à Paris en réalisant une somptueuse médaille représentant le sacre de Louis XV.
L’effigie du jeune prince couronné est d’une majesté juvénile fort agréable tandis que le revers, dont le dessin est dû à Louis de Boullongne, sucsite l’admiration des amateurs par la qualité de sa composition et de sa technique.
Par cette réalisation, Jean Duvivier s’impose comme " le médailliste" officiel de Louis XV.
Il reprend ainsi le flambeau de l’illustre Jean Varin, liégeois comme lui, qui avait retracé, le burin à la main, une partie du règne de Louis XIV.
Un très beau succès pour ce fils de graveur de cachets qui, désireux d’étudier la peinture, quitta très jeune la principauté.
Pour survivre, il composait des ornements pour des vaisselles.
Son talent et la protection de Valdor lui ont valu très vite d’être nommé " graveur des médailles du roi ".
C’est en 1715 qu’il a exécuté la première médaille de Louis XV et, depuis, il n’a cessé de reproduire sur métal les principaux événements de son enfance, de son adolescence et de sa jeunesse.
L’épisode de la visite de Pierre 1er Alexeievich dit Pierre le Grand, tsar de toutes les Russies et Petit père des peuples, dont il a fait une médaille sur le vif lui a valu une extraordinaire réputation.
L’artiste, qui pratique également la gravure en taille douce, est depuis sollicité de toutes parts.
Il faut dire que la fermeté de sa touche, la noblesse de ses visages, l’ampleur de sa composition et la qualité des détails font merveille et le placent au rang des meilleurs.
Il meurt à Paris en 1761.
 
( voir photos dans l’album photo " Jean Duvivier" ).
 

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