Les monnaies d’origine médiévale.

C’est dans le courant du moyen-âge que naquirent la plupart des dénominations que nos pays européens utilisent ou ont utilisés comme unité monétaire.
 
La livre .
Unité de poids dont la valeur est variable.
La livre a servi, très tôt, d’unité monétaire.
C’est à l’époque carolingienne que fut instauré le système d’équivalence qui a duré pendant tout le moyen âge.
A ce moment, la livre apparaît comme une monnaie de compte dans la mesure où c’est une unité qui n’est représentée par aucune espèce monétaire.
La livre est l’équivalent d’une quantité réelle et fixe d’espèces monétaires.
C’est une unité numérique.
La livre ne prend sa valeur de monnaie de compte qu’à partir du 13ème siècle, quand apparaissent de nouvelles espèces monétaires, plus importantes que le denier, seule monnaie frappée jusqu’alors et dont la valeur est donnée par référence à la livre, tournois ou parisis, sans tenir compte de la valeur intrinsèque de ces espèces nouvelles, c’est à dire de leur teneur en métal précieux.
La livre devient donc la mesure constante de la valeur des choses.
Ce caractère de monnaie de compte devient absolu avec la démonétisation du denier qui, à partir du 14ème siècle, tend à devenir une simple monnaie d’appoint.
En 1667, la livre parisis disparaît et seule demeure la livre tournois.
L’adoption du système métrique a eu pour conséquence que le franc remplace la livre.
La livre est aussi l’unité monétaire de plusieurs pays: Grande Bretagne, Chypre, Egypte et a été celle de l’Irlande.
 
La livre ( sterling ).
Certes, la livre fut déjà utilisée depuis les Romains pour désigner un certain nombre de deniers, mais le terme "sterling" ne se rencontre que depuis le 12ème siècle pour désigner ceux émis par les rois d’Angleterre.
Leurs pièces avaient la réputation d’être "ster" fortes et stables par opposition aux pièces continentales plus légères.
Comme une livre contenait toujours 240 pièces, il va sans dire que la livre sterling ou esterlin valait plus que la livre continentale.
 
Le schilling ( autrichien ).
Entre la livre et le denier se situe le schilling, ce dernier valant 12 deniers selon le système en vigueur depuis Charlemagne.
Il faut, cependant, attendre le 13ème siècle avant de voir frapper une pièce de cette valeur: le gros que le roi de France Louis IX a émis en 1266.
La première frappe du véritable schilling en argent a eu lieu à Lübeck en 1365.
Au 15ème siècle, il fut repris par divers états allemands.
Au moyen âge, gros et schilling étaient égaux.
Le schilling a remplacé la couronne fortement dépréciée.
 
Le florin.
L’Italie ne se contente pas du grosso d’argent.
Florence a fait frapper une pièce d’or marquée de ses armes ( une fleur de lis ) d’où le nom "fiorino d’oro".
Pesant 3.50 grammes, le florin constitue la matérialisation de la livre.
Du florin à la livre, il n’y a qu’un pas.
Car, non seulement la lira est, elle aussi, italienne puisque émise pour la première fois par Venise au milieu du 15ème siècle.
 
Le franc.
La France est une grande productrice d’espèces au 14ème siècle.
Deux d’entre elles seront appelées à un avenir grandiose puisqu’il s’agit du franc et de la couronne.
 
La couronne.
Cette pièce d’or française des 14ème et 15ème siècle a également eu du succès.
Elle a conquis, plus tard, la Scandinavie sous le nom de "corona danica", introduite comme monnaie d’or en 1618 mais transformée comme aux Pays-Bas en pièce d’argent au 18ème siècle.
 
Escudo portugais.
Moins connu parce que monnaie d’un petit pays, l’escudo portugais dérive, lui aussi, d’une pièce d’or française: l’écu, appelé ainsi pour être orné d’un écu aux armes du roi de France, les fleurs de lis.
L’écu a été la toute première monnaie d’or frappée par un roi de France, à savoir Louis IX, le grand réformateur de la monnaie d’Europe occidentale.
 
voir photos dans l’album photo " Monnaies d’origine médiévale".
 
 

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