Monnaie antique égyptienne .

Toute l’année, les magasins et les entrepôts de l’Etat égyptien regorgent de marchandises.
L’administration tient une comptabilité très stricte des denrées et des produits qui y entrent et qui en sortent quotidiennement.
L’échange des marchandises, dès l’Ancien Régime ( vers – 2700 à – 2200 ), est rendu possible par l’habitude qu’ont les Egyptiens d’évaluer les denrées ou les produits manufacturés au moyen d’une unité appelée "chât".
Mais cette unité, le chât, n’est qu’une entité abstraite et idéale.
En fait, l’idée de la monnaie, familière aux contemporains des Egyptiens, qu’ils soient Phéniciens, Grecs ou Romains, semble étrangère à la civilisation égyptienne.
Découper des rondelles de métal d’un poids uniforme et contrôlé, et les poinçonner à l’effigie de Pharaon ne semble pas avoir retenu l’attention des milieux officiels.
Il faudra attendre l’époque ptolémaïque ou lagide ( vers – 305 à – 30 ) pour que les Egyptiens battent régulièrement monnaie.
Les négociants et le public connaissent pourtant le poids d’or, d’argent ou de cuivre correspondant à un chât.
Le chât était une monnaie de compte.
Il semble que le chât soit tombé en désuétude vers l’époque des Ramsès ( vers – 1314 ), au profit d’une nouvelle unité "le deben".
Le grand papyrus de Harius indique ainsi le prix d’un boeuf: de 30 à 130 deben de cuivre.
Tel esclave est acheté 2 deben d’argent plus 60 de cuivre.
Faute de métal, pourtant les négociants ont généralement recours à des denrées elles-mêmes évaluées au prix de l’or, de l’argent ou du cuivre.
 
Le deben: nom égyptien d’une unité de poids.
Sous l’Ancien Empire, un deben correspond environ à 13,6 grammes.
Au Nouvel Empire ( vers – 1552 à – 1070 ), il pèse 91 grammes et est divisé en 10 unités: "les kités".
 
Le talent: unité de poids et unité monétaire la plus répandue dans l’Antiquité.
La valeur du talent a pu considérablement varier suivant le système pondéral.
Cette monnaie est la seule à porter une inscription hiéroglyphique et elle servait à payer les mercenaires grecs, Basse Epoque ( vers – 672 à – 332 ).
Elle provient sans doute de Memphis et est conservée au Kestner Muséum de Hanovre.
Le musée gréco-romain d’Alexandrie possède un million de pièces frappées de l’époque d’Alexandre le Grand à la période islamique.
 
Alexandre le Grand, fils de Philippe II de Macédoine, est né vers – 356 et est accueilli en Egypte comme un libérateur.
A Memphis, il est intronisé Roi-Pharaon dans le temple de Ptah ( vers -332 ).
Jusqu’alors, la frappe était répartie entre les satrapes ( frappe de l’argent ) et le Grand Roi ( frappe de l’or ).
L’or ayant perdu de sa valeur, Alexandre adopte le bimétallisme et se réserve le droit de battre monnaie et le frapper des deux métaux.
Il avait créé, à la veille de la conquête, une monnaie royale.
Très vite, il crée une monnaie unique, dite impériale; roi de Macédoine sur une face ( parfois Héraklès), roi divin Perse brandissant le foudre sur l’autre.
Il décide d’adopter l’étalon attique.
La drachme nouvelle se répand dans le monde entier.
La monnaie d’Alexandre sera la plus appréciée du commerce mondial.
A la mort d’Alexandre ( vers -323 ), l’Empire est partagé et Ptolémée obtient la satrape d’Egypte ( vers – 323 ).
 
Ptolémée 1er, général d’Alexandre le Grand, satrape puis Roi d’Egypte ( vers -305 à -283 ), est le fondateur de la dynastie des Ptolémées ou Lagides qui gouverne l’Egypte jusqu’à la conquête romaine ( vers -30 ).
Ptolémée 1er prend le titre royal ( Basiléus ); le surnom Sôter ( Sauveur ) lui est donné par les Rhodiens après le siège de Rhodes ( vers -308 ).
Jusqu’en -300, Ptolémée 1er fait frapper des monnaies représentant Alexandre avec les attributs du dieu Amon, le pharaon étant le fils du dieu.
Avec la nécessité de disposer d’argent liquide pour payer les armées, Ptolémée 1er introduit en Egypte la monnaie, monopole royal.
Le pays est ensuite gouverné par treize autres Ptolémées et deux Reines.
La dynastie s’achève sous le règne de Cléopâtre.

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