Malte.

Aux temps de la Grèce antique, on disait que Malte était le "Nombril de la mer intérieure".
En effet, elle se tient, comme une sentinelle, à égale distance de Suez et de Gibraltar, de la Sicile et de la Tunisie, et sépare la Méditerranée occidentale de la Méditerranée orientale.
La position stratégique de Malte ne pouvait qu’attirer les grandes puissances du passé, Phéniciens puis Carthaginois et Romains ont occupé l’archipel.
Les Arabes, les Normands et les Espagnols y ont fait des séjours plus ou moins longs.
De 1530 à 1798, Malte accueille les Chevaliers de Saint-Jean de Jérusalem, chassés de Palestine puis de Rhodes par les Turcs ottomans.
Napoléon s’empare de l’île en 1798 et sera lui-même évincé par les Anglais en 1800.
L’île de Malte, prise par le général Bonaparte le 25 prairial an 6 ( 13 juin 1798), était gardée par une garnison de 4.000 hommes commandés par le général Vaubois.
Les moyens de cette garnison étaient insuffisants, le pays, mal disposé, s’insurgea.
La ville était bloquée par terre et par mer.
La pénurie de vivres et de provisions était devenue extrême pendant un long blocus.
Le général Vaubois a dû remettre la place aux Anglais le 18 fructidor an 8 ( 5 septembre 1800).
Le besoin d’argent pendant le blocus et le siège de la place oblige le général commandant à faire frapper des monnaies obsidionales.
Ces monnaies sont des lingots dont la valeur intrinsèque correspondait parfaitement à celles qu’ils devaient représenter, sans aucune perte à ceux qui voulaient les changer.
Les plus gros n’excèdent pas 20 louis et les plus petits valent environ 6 livres.
Ces monnaies étaient formées de petits lingots entiers ou coupés, en or ou en argent.
Ils étaient frappés de diverses contremarques, destinées à indiquer leur valeur et à empêcher que l’on n’en enlevât quelques parties.
Ces pièces étaient de différentes formes.
 
Cliquez sur les photos pour les agrandir.

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